Género: Thriller
Publicado en: 1997
Título original: Alfabethuset
Sinopsis: Alemania, segunda guerra mundial. El avión de los pilotos ingleses James Teasdale y Bryan Young es derribado en territorio enemigo durante una misión fotográfica. Consiguen sobrevivir, pero no llevan los uniformes, por lo que, si son capturados, serán acusados de espionaje y, probablemente, ejecutados. Finalmente logran subir a un tren que parte del frente oriental con soldados enfermos.
En uno de los vagones encuentran a varios oficiales de alto rango muertos sobre unas camas. Sin vacilar, James y Bryan tiran a dos de ellos del tren y ocupan su lugar, con la esperanza de poder escapar en cuanto tengan una oportunidad. Así, llegan hasta la Casa del Alfabeto, un hospital psiquiátrico situado en el corazón de Alemania.
Mientras, la guerra sigue haciendo estragos, su única oportunidad de sobrevivir es simular que son enfermos mentales, pero ¿serán capaces de hacerlo durante meses sin convertirse en auténticos perturbados? ¿Son los únicos del pabellón que están fingiendo?
Publicado en: 1962
Título original: Odin dien Ivana Denisovicha
Sinopsis: Éste es uno de los más conocidos y también más escalofriantes testimonios de la crueldad que sufrieron millones de deportados en los campos de trabajo soviéticos. Las terribles condiciones de vida y las vejaciones descritas con detalle por Solzhenitsyn en Archipiélago Gulag cobran aquí entidad literaria y, bajo la forma de novela, inmortalizan un drama que nunca caerá en el olvido.
El protagonista, Iván Denísovich Shújov, lleva encerrado ocho años de una condena de diez en un campo de trabajo situado en algún lugar de la estepa siberiana. Aunque en teoría se halla allí por «traición a la patria», la realidad es mucho más amarga: durante la guerra contra Alemania, Denísovich fue capturado por los nazis, pero logró escapar y reintegrarse en las filas soviéticas. Se le acusó entonces de haber huido del ejército soviético con la intención de traicionar, y de regresar para ejercer de espía para los alemanes. A fin de evitar la condena a muerte, Denísovich reconoció los hechos de los que se le acusaba y fue mandado al Gulag.
Éste es el relato de uno de sus días en el campo de trabajo.
Género: Novela negra
Publicado en: 1930
Título original: The Maltese Falcon
Sinopsis: En el siglo XVI, los Caballeros de la Orden de Malta obsequiaron al Emperador Carlos V con la estatuilla de un halcón de oro macizo e incrustaciones de piedras preciosas. Era una muestra de gratitud por ciertas prerrogativas que el monarca les había concedido. Sin embargo, la joya no llegó nunca a manos del Emperador, ya que la galera que la trasportaba fue asaltada por unos piratas.
Cuatrocientos años después, el detective privado Sam Spade y su socio, Archer, aceptan el encargo de una joven que quiere encontrar a su hermana, que ha desaparecido con un tal Floyd Thursby, un hombre sin escrúpulos.
Durante mi deambular por la blogosfera literaria he podido constatar que no soy precisamente lo que se dice sociable.

No comento mucho y las veces que lo hago suelen ser comentarios algo largos, dando mi opinión sobre algún tema, nada de cosas del estilo "me lo apunto".

No reseño libros "de moda" ni muchas novedades. En realidad, hay veces que tengo la sensación de que casi nadie ha leído muchos de los libros de los que hablo y de que no me interesan la mayoría de los libros "de los que tanto habla la gente" (prometo que algún día me explayaré sobre este tema, al igual que hice algún tiempo con la novela histórica).
Aunque bien pensado eso es una ventaja para el blog. Si hubiese reseñado el "medio centenar de sombras grises", la mía sería una más entre cientos de reseñas del mismo libro, en cambio, reseñar «La puerta de los tres cerrojos» hace que, además de leerme un libro bastante entretenido, sea una de las pocas reseñas que hay en la web.

No participo en lecturas conjuntas ya que me molesta mucho leer por obligación y que, además, me digan qué es lo que tengo que leer. Eso mismo me pasó muchas veces en el instituto y no estoy por la labor de que me vuelva a suceder. Las lecturas conjuntas me parecen un ejercicio de retroalimentación endogámica de bloggers con un cierto perfil común y de los que suelen salir unas cuantas reseñas que dicen prácticamente lo mismo.

Mención aparte me merecen los retos de lectura. Tener que, por ejemplo, leer quince libros de autores de la antigua Yugoslavia, estar un mes sin leer "novedades" o leer en un año treinta libros de novela negra (y que conste que es uno de mis géneros favoritos), más que un "reto" me parece una soplapollez.

Después de decir esto no sorprenderá mucho que diga que tampoco suelo participar en sorteos que organizan otros blogs. De hecho, este es el primer concurso en el que participo y lo hago por dos razones.

La oreja de Jenkins es uno de mis blogs favoritos; lo descubrí poco después de empezar con mi blog y me encantó desde el primer momento; no solo porque me gusta la forma de reseñar que tiene Alejandro sino porque además sus gustos literarios coinciden mucho con los míos.

La segunda razón es que me gustan los dos libros que sortea y no me he leído ninguno de los dos.

Así que ya sabéis, si queréis participar en el sorteo no tenéis más que clickar en el banner de la derecha (o en la imagen de esta entrada si he sido capaz de hacerlo bien) y seguir las instrucciones que aparecerán. Si no queréis participar no tenéis más que pasaros por La oreja de Jenkins y curiosear un rato, lo más seguro es que se convierta en uno de vuestros blogs favoritos.

Egoistamente os recomiendo la segunda opción, así será más fácil que me toque alguno de los dos premios, pero tampoco me cabrearé mucho si decidís participar.
Género: Teatro
Publicado en: 1918 (primera representación)
Título original: La venganza de don Mendo. Caricatura de tragedia en cuatro jornadas. Escrita en verso para teatro, con algún ripio.
Sinopsis: Don Mendo, marqués de Cabra, galante y audaz caballero del medievo castellano, es también un virtuoso de la mandolina y un especialista en escalar torreones. Pero tiene una mala racha; todo lo ha jugado y todo lo ha perdido a las siete y media, y el honor juega y el honor pierde en su última escalada de amor hasta el aposento de su amada, la bella e infiel Magdalena. Don Nuño Manso de Jarama, padre de Magdalena, ha comprometido la mano de su hija con el Duque de Toro, y sorprende a Don Mendo en la estancia de Magdalena. Don Mendo dice que nada de amor le ha llevado hasta el Torreón; ha subido para robar. Su amada queda limpia de toda sospecha, y él es condenado a morir emparedado.

Autor: Ben Kane
Género: Narrativa histórica
Serie: Tercer libro de la serie La legión olvidada
Publicado en: 2011
Título original: The Road to Rome
Sinopsis: Desde la última y feroz batalla de la Legión Olvidada, Romulus y Tarquinius han viajado por medio mundo hasta llegar a Egipto. Tras ser reclutados por la fuerza para formar parte de las legiones de César en Alejandría, están a punto de ser aniquilados por los egipcios.
Pero hay otro enemigo tanto o más peligroso: varios legionarios sospechan que los nuevos reclutas son esclavos que han huido y que por ello deben ser castigados con la crucifixión.
Mientras, en Roma, Fabiola, la hermana gemela de Romulus, se enfrenta a un grave peligro. Amante de Bruto desde hace tiempo, está recibiendo atenciones del gran enemigo de éste, Marco Antonio, y se ve involucrada en la conspiración para asesinar a César. Una tragedia se avecina para Fabiola, quien debe decidir si llevar a cabo o dejar de lado sus planes de venganza contra el hombre de quien cree ser hija.
Desde los campos de batalla de Asia Menor y el norte de África, hasta las calles sin ley de la ciudad de Roma y las arenas repletas de gladiadores, los tres protagonistas deben usar sus habilidades para sobrevivir a las intrigas de la guerra civil. A medida que los eventos comienzan su despiadada marcha hacia los fatídicos Idus de marzo, la hora de la verdad los espera.
Autor: Ben Kane
Género: Narrativa histórica
Serie: Segundo libro de la serie La legión olvidada
Publicado en: 2009
Título original: The Silver Eagle
Sinopsis: La "legión olvidada" —diez mil legionarios que fueron capturados por los partos— ha partido hacia Margiana, en las fronteras del mundo conocido. En ella se encuentran el gladiador Romulus, el galo Brennus y el vidente Tarquinius, tres hombres con razones de sobra para odiar Roma. Un ataque sangriento de las tribus escitas deja un reguero de muerte y destrucción, y plantea un nuevo peligro para Romulus y sus amigos. Pronto, la legión olvidada se encontrará con su mayor amenaza, una que puede significar su aniquilación o su gloria...
Autor: Javier Sanz
Género: Historia
Publicado en: 2012
Sinopsis: El primer libro de Javier Sanz nos invita a conocer la historias de la Historia. Historias que no aparecen en los libros de texto. Historias divertidas, crueles, románticas o sorprendentes que ocurrieron desde la antigüedad hasta nuestros días y que forman parte de la mismísima realidad de la raza humana, de nuestra propia existencia. Un libro que a buen seguro no dejará indiferente a nadie y con el que descubrirás una nueva forma de disfrutar del pasado.

El día que un lepero fue rey de Inglaterra, los olvidados de las Termópilas, la jubilación, un invento de los romanos, las cagadas de pájaros, responsables de la expansión ultramarina de EE.UU. Estas cuestiones son solo una pequeña muestra de lo que encontrarás en la apasionante lectura de este libro.
Autor: Ben Kane
Género: Novela histórica
Serie: Primer libro de la serie La legión olvidada
Publicado en: 2009
Título original: The Forgotten Legion
Sinopsis: Cuatro esclavos de Roma marcados por un mismo destino. Juntos lucharán por su honor, libertad y venganza. Rómulo y Fabiola son gemelos nacidos de una madre esclava y vendidos a los trece años: ella a un famoso prostíbulo y él a una escuela de gladiadores. Tarquinus es un adivino etrusco que odia a Roma y los romanos, y que se pasea por las calles de la ciudad en busca de venganza. Brennus es un galo, hecho prisionero tras la destrucción de su pueblo a manos de soldados del imperio, y ahora el gladiador más importante de la ciudad. Las vidas de estos cuatro personajes se cruzarán de manera inevitable, al parecer marcadas por un mismo destino.
Los lectores disfrutarán con esta novela que narra la vida cotidiana de cuatro personajes muy distintos en la Roma del año 40 a.C. ya que su autor es un experto en historia militar y de Roma y reproduce con lujo de detalle la vida en la domus imperial, profundizando acerca de los gladiadores, el Lupanar y la superstición.
Género: Policíaco
Serie: Primer libro de la Trilogía de Batzán
Publicado en: 2013
Sinopsis: «Ainhoa Elizasu fue la segunda víctima del basajaun, aunque entonces la prensa todavía no lo llamaba así. Fue un poco más tarde cuando trascendió que alrededor de los cadáveres aparecían pelos de animal, restos de piel y rastros dudosamente humanos, unidos a una especie de fúnebre ceremonia de purificación. Una fuerza maligna, telúrica y ancestral parecía haber marcado los cuerpos de aquellas casi niñas con la ropa rasgada, el vello púbico rasurado y las manos dispuestas en actitud virginal.»
En los márgenes del río Baztán, en el valle de Navarra, aparece el cuerpo desnudo de una adolescente en unas circunstancias que lo ponen en relación con un asesinato ocurrido en los alrededores un mes atrás. La inspectora de la sección de homicidios dela Policía Foral, Amaia Salazar, será la encargada de dirigir una investigación que la llevará de vuelta a Elizondo, una pequeña población de donde es originaria y de la que ha tratado de huir toda su vida. Enfrentada con las cada vez más complicadas derivaciones del caso y con sus propios fantasmas familiares, la investigación de Amaia es una carrera contrarreloj para dar con un asesino que puede mostrar el rostro más aterrador de una realidad brutal al tiempo que convocar a los seres más inquietantes de las leyendas del Norte.
Género: Fantasía épica
Serie: Primera parte del segundo libro de la serie Demonios
Publicado en: 2010
Título original: The Desert Spear
Sinopsis: La noche pertenece a los demonios. Los hombres se limitan a encogerse tras símbolos de poder antiguos y medio olvidados. Estas guardas mantienen a los abismales a raya, pero las leyendas hablan del Liberador: un general que una vez reunió a todos los hombres en una sola fuerza capaz de derrotar a los demonios.
Ahmann Jardir se ha autoproclamado Shar’Dama Ka, el Liberador, y ha convertido a las tribus de guerreros del desierto de Krasia en un ejército capaz de enfrentarse a los demonios. Ahora ha llegado al norte para unir a las diseminadas ciudades estado de las tierras verdes y conducirlas a una guerra contra su enemigo común, tanto si quieren como si no. Pero los norteños reclaman a su propio Liberador. Su nombre es Arlen, pero todo el mundo lo conoce como el Hombre Marcado: una oscura figura cuya piel está tatuada con grafos tan poderosos que lo convierten en un arma mortífera para cualquier demonio.
El Hombre Marcado niega ser el Liberador, pero sus acciones dicen más que sus palabras: enseña a los hombres y mujeres a enfrentarse a sus propios miedos y a no ceder ante las criaturas que los han atormentado durante siglos. Una vez el Shar’Dama Ka y el Hombre Marcado fueron hermanos de armas, pero ahora son enemigos encarnizados y, mientras las alianzas humanas se crean y se destruyen, una nueva raza de demonios, más inteligente y mortífera de lo que jamás habían conocido, hace su aparición.
Autor: Peter V. Brett
Género: Fantasía épica
Serie: Segunda parte del segundo libro de la serie Demonios
Publicado en: 2010
Título original: Carece de título original
Sinopsis: Durante cientos de años los demonios han sido dueños de la noche. Sin embargo, ahora los hombres han recuperado los antiguos grafos de combate y por fin tienen las armas necesarias para enfrentarse a los abismales. Pero los demonios también juegan sus cartas y vigilan de cerca a Jardir de Krasia y Arlen del norte; uno autoproclamado Liberador; el otro elegido, contra su voluntad, por su propia gente. Saben que ambos son enemigos peligrosos y deben actuar cuanto antes si quieren librarse de ellos. Tras la conquista de Fuerte Rizón por parte de los krasianos, Arlen y sus compañeros deberán unir a las fuerzas del norte para enfrentarse a un enemigo común: el ejército de Jardir. Mientras, los príncipes abismales preparan el terreno para la gran batalla y la extinción de la raza humana.
Publicado en: 2012
Sinopsis: Septiembre de 1211, Anno Domini. Salvatierra, el solar de la Orden de Calatrava, ha caído. El califa almohade Al-Nasir ha reunido un ejército de decenas de miles de hombres y avanza hacia el norte con intención de completar la obra que su padre inició años atrás en Alarcos: erradicar por completo de la Península a los reinos cristianos.
Para evitar la aniquilación, los cristianos se ven obligados a emplear todas sus fuerzas. Alfonso VIII, rey de Castilla, forja alianzas y prepara la guerra con ayuda del papa Inocencio III, que declara la Cruzada e insta a todos los hombres de la Cristiandad a que acudan a combatir en España.
A través de los ojos de cuatro cristianos y tres musulmanes, esta novela coral narra cómo se gestó la épica campaña que desembocó en la batalla de Las Navas de Tolosa, una de las más trascendentes y sangrientas de toda la Edad Media.
Género: Historia
Publicado en: 2012
Sinopsis: ¿Quién escribió las obras de Shakespeare? ¿Qué libro perseguía el KGB? ¿Qué novela ocultó Hitler? ¿Quién pensó en el orden alfabético para organizar los libros? ¿Qué autor burló al índice de libros prohibidos de la Inquisición? Estos y otros enigmas literarios encuentran respuesta en las páginas de La noche en que Frankenstein leyó el Quijote, un viaje en el tiempo por la historia de la literatura universal de la mano de Santiago Posteguillo, uno de los novelistas históricos más reconocidos por la crítica y el público de los últimos años. Y un profesor de literatura… poco convencional. 

Género: Humor
Publicado en: 2007
Sinopsis: Después de la crisis económica del año 2000, una nueva camada de argentinos desembarca en España. Son muchos, están muertos de hambre, son profesionales de clase media y tienen un afán secreto: corroer la cultura ibérica hasta desestabilizarla.
Sus objetivos a corto plazo son contaminar la gastronomía peninsular, seducir a la mujer española, ocupar puestos directivos, posicionar a sus artistas, imponer sobremesas filosóficas, masificar el consumo de dulce de leche, obligar a los forofos del fútbol a entonar canciones con argumento, educar al carnicero en el corte paralelo al nervio, dar protagonismo a sus actores en las teleseries y, sobre todo, minar las guarderías españolas introduciendo niños con apellidos acabados en la letra i.
España, perdiste es la verdadera historia de la mayor plaga que está asolando la península, los argentinos.